難病というハンデを乗り越えつつ、
豊富なアイデアで社会貢献を目指す

ビジネスの知見ゼロから「貸傘」のビジネスプランを考案、
試行錯誤を恐れずに、社会課題へのチャレンジを続ける。

和歌山大学 システム工学部

江口 慶

氏名
江口 慶(えぐち けい)

学校名
和歌山大学

学部/学科
システム工学部

学年
2年生

卒業年
2022卒

志望業種・業界
サービス・インフラ
メーカー
商社(専門・総合)
広告・通信・マスコミ
百貨店・専門店・流通・小売
銀行・証券・保険・金融

志望職種
IT系
事務系
営業系
専門系
販売系

出身
大阪府

希望勤務地
北海道、東北、関東、中部、関西、中国、四国、九州、沖縄

学生団体
Live Coals、
AKINAI

タイプ

リーダー型

知識収集型

クリエイティブ型

ボランティア型

リーダー経験あり逆境体験あり

闘病と学生生活を両立させる

中学生のときに「クローン病」という難病が見つかりました。体調の悪いときは、常に胃腸炎になっているような症状が特徴の病気で、現在の医学では完治させる手段がありません。この病気のおかげで、私の高校生活は非常に厳しいものでした。

症状が重い時期は外出することもままなりません。学校を一定期間休むことも多く、また登校できても座っているのがやっとで、授業に集中できないこともあります。特に大学受験を控えた高校3年のときには、一ヶ月ほど動けず寝たきり状態になりました。

それでも国立大学への進学を果たせたのは「主体的に、効率よく勉強する」よう努めた成果です。自分の体調と上手に付き合いながら、人より限られた時間でどう成績を上げるかを考え、実践しました。この経験は私にとって大きな自信となっています。

 

アイデアを形にするためのチャレンジ

大学では勉強と同時に、友人と共に「ビジネスプランコンテスト」に積極的に取り組んできました。ビジネスについての知見はまったくなかったものの、起業への強い興味や憧れがあったのです。

具体的に実施したビジネスプランは、「広告付き傘の無料貸し出しサービス」というものです。実際に大学付近の飲食店や大学団体の広告を貼り付けた200本の傘を用意し、大学構内の8か所に貸出・返却スポットを設置しました。また期間中はスポットごとの傘の移動を細かくモニタリングし、傘の利用率や課題について調査しました。

プランの成果は「雨が降った日の利用率は76%、利用者の92%が継続希望」というものです。これだけ見ればまずまずの結果ですが、同時に多くの課題にも気付かされました。たとえばどれだけ盗難防止の工夫をしていても、一定数の傘の紛失は避けられません。また広告効果の低さや既存ビジネスとのわかりやすい差別化、といった課題も残りました。同時に、「今ある世の中のサービスってすごいな」とも改めて考えさせられました。今後は傘のIoT化や開放特許との組み合わせ、広告方法の変更など、さまざまなアイデアを試してみたいと思っています。

 

ビジネスプラン実施の難しさと喜びを知る

貸傘のビジネスプランを実施することには、さまざまな苦労が伴いました。特に大変だったのが「交渉」です。学内でこのようなプロトタイプを試行した前例がなかったため、数多くの機関を訪問して許可をいただく必要がありました。試行期間中は何かあればすぐに駆けつけられる体制を整えたり、雨の日ごとに動向調査をしたりするのも大変です。利用者へのアンケートにも時間と手間がかかりました。もちろん「傘を用意する資金」もバカになりません。

こうした問題を解決できたのは、友人たちや先輩後輩、教授からの支援のおかげです。自分たちの力だけでは不可能なことも協力者がいれば可能になることを実感し、とてもありがたく感じています。

またプランの試行中に、学内が「オレンジ色の貸出傘」で占められていた光景は忘れられません。実際に傘を使ってくれた人の多くが「あの傘めっちゃいい」「頑張って」と声をかけてくれたのも嬉しい経験でした。

 

自分らしいチャレンジを続けていきたい

将来のビジョンについては、まだはっきりと決まっていません。難病というハンデを抱えていますから、まずはそんな自分でも不自由なく働ける環境を見つけたいと思っています。起業も選択肢のひとつかもしれません。

どのような形にしても、私と私に関わる人たちが「自分を愛し、自分に自信を持てる」仕事や生き方をしたいと思っています。そのためにも、これからも自分らしいチャレンジを続けていくつもりです。

 

[インタビュー日:2019年11月]

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